Ser infeliz a cambio del éxito

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Si le preguntan a cualquier estadounidense, o a cualquier hombre de negocios inglés [o de cualquier parte], qué es lo que más le impide disfrutar de la existencia, contestará «la lucha por la vida». Lo dirá con toda sinceridad; está convencido de ello.

En cierto sentido, es verdad; pero en otro, y se trata de un sentido muy importante, es rotundamente falso.

La lucha por la vida, desde luego, es algo que ocurre. Puede ocurrirle a cualquiera de nosotros si tiene mala suerte. Le ocurrió, por ejemplo, a Falk, el héroe de Conrad, que se encontró en un barco a la deriva, siendo uno de los dos únicos hombres de la tripulación que disponían de armas de fuego, y con nada de comer excepto los demás hombres. Cuando ambos agotaron la comida en que podían estar de acuerdo, comenzó una auténtica lucha por la vida. Falk venció, pero se hizo vegetariano para el resto de sus días.

Ahora bien, no es a esto a lo que se refiere el hombre de negocios cuando habla de «la lucha por la vida». Se trata de una frase inexacta que ha adoptado para dar dignidad a algo básicamente trivial. Pregúntenle a cuántos hombres conoce, con su mismo estilo de vida, que hayan muerto de hambre. Pregúntenle qué les ocurrió a sus amigos que se arruinaron. Todo el mundo sabe que un hombre de negocios arruinado vive mejor, en lo referente a comodidades materiales, que un hombre que nunca ha sido bastante rico como para tener ocasión de arruinarse.

Así pues, cuando la gente habla de lucha por la vida, en realidad quieren decir lucha por el éxito. Lo que la gente teme cuando se enzarza en la lucha no es no poder conseguirse un desayuno a la mañana siguiente, sino no lograr eclipsar a sus vecinos.

Es muy curioso que tan pocas personas parezcan darse cuenta de que no están atrapadas en las garras de un mecanismo del que no hay escapatoria, sino que se trata de una noria en la que permanecen simplemente porque no se han percatado de que no les va a llevar a un nivel superior. Estoy pensando, por supuesto, en hombres que andan por los altos caminos del poder, hombres que ya disponen de buenos ingresos y que, si quisieran, podrían vivir con lo que tienen. Hacer eso les parecería vergonzoso, como desertar del ejército a la vista del enemigo, pero si les preguntas a qué causa pública están sirviendo con su trabajo no sabrán qué responder, excepto repitiendo todas las perogrulladas típicas de los anuncios sobre la dureza de la vida.

Fuente: La conquista de la felicidad, Bertrand Russell

Mi perspectiva personal podría ponerla tan simple como esto: es totalmente posible ser simultáneamente exitoso y feliz. Cuando juego, juego para ganar y me esmero con todo lo que tengo para lograrlo. Me encanta ganar cuando juego, pero elijo no jugar de cualquier manera ni ganar a cualquier precio.

Me pareció útil el estilo provocador de Bertrand Russell porque me interesa despertar la mayor cantidad posible de intercambios sobre este tema. Me pregunto ¿por qué hay tantos que luchan por el éxito y pagan un precio tan alto como su felicidad? Y llevado el asunto al extremo, como en la película El Abogado del Diablo, están incluso los que llegan hasta la auto traición y venden su alma a cambio de fama, poder y éxito.

Sumate con tus comentarios así hacemos juntos que la conversación se ponga buena.

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  • Rita Campodónico

    Primero me preguntaría: ¿Qué es el éxito?. ¿Tiene que ver sólo con lo económico?. ¿Será poder ayudar a alguien cuando hago algo?. ¿Se logrará cuando uno es feliz y está en paz con los demás?. Las respuestas pueden ser muy variadas y todas son respetables. Lo más importante es ser sincero con uno mismo al darse estas respuestas y una vez que estén claras en nuestro interior, trabajar en post de este significado que le hayamos dado al éxito y no en post de lo que para la sociedad en general puede significar ser exitoso.

  • http://es.linkedin.com/in/josepserracots Josep

    Estoy convencido que se puede tener éxito y ser feliz a la vez.

    Todas estas personas que tienen como objetivo el éxito, tienen un problema personal y no son conscientes.

    Son personas inseguras de si mismas, insatisfechas y lo único importante para ellos, son ellos mismos, los demás estamos a otros niveles inferiores, somos los raros, no entienden que sus objetivos sean distintos a los suyos.

    Quieren demostrar a los demás, que son los mejores por ésto no tienen tiempo de ser felices y mueren en el intento, porque nunca se es el mejor.

    Saludos

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  • José M. Monterroso

    Respondiendo de alguna forma a Rita, creo que el éxito reside en ser feliz siendo uno mismo.
    Es inútil buscar la felicidad a través de un tipo de “éxito” que no nos representa en nuestra esencia. Sólo vamos a autogenerarnos más y más insatisfacción.

    Saludos,
    José.

  • http://www.sanstegmann.com Santiago Stegmann Lavista

    No necesitamos ser doctorados en antropología para darse cuenta de que es dando que uno recibe ni en economía para darse cuenta de que, en un marco de respeto por la ley, los contratos, los patrimonios individuales, la moral y las buenas costumbres, el éxito es la retribución a los esfuerzos individuales por brindar a los demás, por dar una mano al stakeholder y al mundo, sea en forma visible o invisible. De ahi que comunidades con buenos índices de Calidad Institucional y de Confianza, midan tan bien en los de Calidad de Vida, libertad y Felicidad y logren tan buena correlación entre éxito y felicidad.

  • http://www.sanstegmann.com Santiago Stegmann Lavista

    Para Facundo Garretón, tener éxito es ser feliz: http://www.inconciente.com/video_ampliado.php?id_Video=97

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  • JONATHAN

    hola a todos:
    ojalá todos pudieramos despertar del materialismo y darnos cuenta de que la felicidad se puede encontrar hasta en una hoja de papel. ser feliz es no tener ni una traba en todo sentido,es decir fluye la vida sin complicacion. pero nosotros mismos a pesar de que sabemos esto, optamos por el camino del sufrimiento; el orgullo es un factor desencadenante de luchar por ser mas que los demas muchos siempre queremos ser mejores que los demas y lo malo es que no lo hacemos de la manera correcta comlicando la situacion de los demas.

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